Blog nr. 8: “Uitdagend genoeg voor zelfs de meest ervaren rallyrijder”

Zijn studie werktuigbouwkunde dreef hem richting een carrière in de scheepsbouw bij Damen Shipyards, maar in zijn vrije tijd gaat hij maar wat graag los in een autorally. Willem van Leeuwen (31) uit Den Haag deed vorig jaar voor het eerst mee aan de Car Challenge for Life en wist deze sympathieke rally in de competitieve en uitdagende Sportklasse meteen, als navigator met René van der Borch achter het stuur, op zijn naam te schrijven.

Ervaren rallyrijder

Willem kun je met een gerust hart een ervaren rallyrijder noemen. Niet alleen rijdt hij diverse toertochten per jaar en wist hij bijvoorbeeld de beroemde Tulpenrallye een paar jaar terug te winnen, hij heeft zelf ook diverse tochten georganiseerd.

GPS

‘In mijn studententijd in Delft ben ik met een clubje enthousiaste autoliefhebbers in het klein begonnen met het organiseren van rally’s voor studenten. Een paar jaar later hebben we een bedrijfje opgericht, om bestaande rally’s met moderne GPS-techniek te ondersteunen. Omdat daar in 2009 maar magertjes behoefte aan was, zijn wij zelf evenementen gaan organiseren waarin we onze eigen techniek konden toepassen. Op een gegeven moment waren dat zo’n 25 rally’s per jaar.’

Rijden voor een goed doel

Het zijn vaak rally’s zoals de Car Challenge, vertelt hij, rally’s met een extra dimensie: niet rijden voor het gas geven alleen, maar genieten van een mooie tocht, liefst gekoppeld aan een goed doel. ‘Zo zijn we in 2014 ook in gesprek geweest over de organisatie van de Car Challenge, maar we moesten die klus toen helaas aan ons voorbij laten gaan.’

Uitdaging

Het lijntje met de Car Challenge was daardoor wel gelegd, en toen sponsor René van der Borch hem vorig jaar als navigator vroeg, was het antwoord volmondig ja. ‘Het was een relaxte dag, een leuke route, en de locaties waren prachtig. En ja, ook voor mij was de rally uitdagend genoeg. We hebben namelijk weliswaar gewonnen, maar we hebben de route niet foutloos weten te rijden. Dat is de uitdaging voor dit jaar. Want ik doe zeker weer mee.’