Blog nr. 7: De rally die de herinnering levend houdt

Michiel Manassen (16) trok heel wat bekijks toen hij vijf jaar geleden voor de start van de Car Challenge for Life bloedserieus plaatsnam op de passagiersstoel van een klassieke Mercedes 170S, om vervolgens zijn allereerste rally voor dit goede doel te navigeren.

Gek van auto’s

Hoe raakt een twaalfjarige tiener bij de Car Challenge verzeild? Dat Michiel gek is van auto’s – ‘oldtimers, moderne auto’s, echt alle auto’s!’ – zal niemand verbazen, maar hier is meer aan de hand.

Mercedes

Michiel vertelt: ‘Ik viel destijds in voor Paul Siero. Hij was de eigenaar van de auto en kon door zijn ziekte zelf niet meedoen. Paul was een goede vriend van mijn ouders, en wij hadden het samen altijd over auto’s. Ik kende zijn Mercedes door en door. Het gebeurde wel eens dat er iemand anders in reed, en als er dan een probleem was, dan belden ze mij.’

Mooie dagen

Vier jaar geleden overleed Paul. Michiel erfde de Mercedes. De oldtimer uit 1952 staat sindsdien in een verwarmde stalling, waar hij regelmatig door Michiel wordt onderhouden en glanzend gepoetst. ‘Maar er is natuurlijk niks aan als hij alleen maar binnen staat. We rijden er op mooie dagen zo veel mogelijk in.’

Rijbewijs

Ook verscheen hij er nog een paar keer mee aan de start van de Car Challenge for Life, vanzelfsprekend als navigator. Maar over drie maanden mag de Amersfoortse scholier eindelijk aan zijn rijbewijs beginnen. ‘Ik kan niet wachten! Dit jaar moet ik de Car Challenge misschien overslaan, maar volgend jaar ben ik er beslist bij. Met de Mercedes. En dan mag ik eindelijk zelf rijden. Paul rijdt altijd mee. Zijn foto staat op het dashboard.’

Persoonlijke behandeling

Het goede doel waar hij voor rijdt is beslist een extra motivatie. ‘Veel mensen krijgen kanker en, soms komt het heel dichtbij. Ik vind het fascinerend om te horen dat een persoonlijke behandeling werkt. Daarom moeten er zo veel mogelijk mensen meedoen aan de Car Challenge for Life.’